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Two drops for a good start in life

UNICEF Chad/2017/Bahaji

It is an important day for Hawa and Adam, new-born twins. Tradition says that children are to be baptised and therefore, given a name, on the seventh day after their birth. And the day has arrived for these new-borns.

In the middle of the laughs and clapping, we stand here, with a special gift on our hands. Out of coincidence, we witnessed this ceremony the day we visited the village with the polio vaccination team.

Hawa and Adam are lucky babies. Their mother Gamoussou has never spared efforts for the health of her children. “All my children are vaccinated, even the older ones” she told us with a smile, “including my oldest child who is now 17.” A practice that is quite exceptional in that respect, since, only 25% of children in Chad are fully immunised.

Two drops, this simple life-saving gesture, is indeed not always common, and even more so among the hard-to-reach families, who very often do not have access to vaccination and information on vaccination. Gamousso, for example, used to travel all the way to the health center of Tongole, which is 15 km far away from her village – a more than 2 hours trip with pirogue – for healthcare when she was living in Djaluwa, one of the islands of the Lake.

In recent years, with the conflict in Lake Chad and the subsequent insecurity and widespread displacement, access to some communities has been even more difficult. The polio outbreak in 2016 in the Borno state of the bordering Nigeria has however reminded of the upmost importance of immunizing all children, starting especially with those in humanitarian and displacement contexts.

UNICEF Chad/2017/Bahaji
Gamoussou, 37 and her twins who have just received their very first drops against polio. Bol, Lake Chad

Gamousso, who fled the threats of Boko Haram and is now living in Dabantchali on the shore of Lake Chad, recognized that vaccination has never been as easy as today with the door-to-door visit of the immunization team. The Chadian Government has indeed put in all the efforts to keep a Chad polio-free for all groups and populations.

In close collaboration with UNICEF and WHO, the Ministry of Health has organized 5 polio immunization campaigns since the beginning of the year, mobilizing more than 8,000 social mobilizers and 16,000 vaccinators. More than 4.4 million children under 5 have been immunized.

With campaigns making sure that nomads, refugees and displaced communities are not left behind, knowledge and attitudes are progressively changing, giving us hope that soon new-born ceremonies, as the one of Hawa and Adam today, will be more and more a celebration of healthy practices to give babies the best start in life.

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In 2017, the Ministry of Public Health, in close collaboration with UNICEF and WHO launched 5 polio immunization campaigns targeting 4.2 million children aged 0-5 years.

The current vaccination campaign is part of a synchronized programme in 13 African countries aiming to end polio in the continent. More than 190,000 vaccinators will vaccinate more than 116 million children to eradicate the disease in Africa.

Chad’s polio eradication efforts are made under the umbrella of the Global Polio Eradication Initiative (GPEI) enabling organizations on the ground such as UNICEF and WHO to effectively support the Government’s efforts. The European Union, the Governments of Japan, Canada and the United States, as well as global partners such as the Bill and Melinda Gates Foundation, GAVI Alliance, the Rotary International and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) play a key role in financing polio eradication interventions.

Ex-Boko Haram abductees bringing clean water to their communities

In the Lake Chad region, 1 in 3 people do not have access to safe drinking water. The crisis in the Lake Chad region has caused a massive displacement, with 1.3 million uprooted children who face a complex humanitarian situation.  

A new CERF-sponsored project aimed at responding to sanitation needs in communities has brought hope for some of the youth touched by violence while tackling protection and economic empowerment in an innovative way. 100 young people are now learning how to build 1,500 bio-sand filters that will benefit 11,000 community members. The group is also learning how to fix water points, make soap and build latrines in order to improve the Water, Sanitation and Hygiene (WASH) indicators in this region.

UNICEF Chad/2017/Bahaji

Among the trainees, there are four children abducted by Boko Haram who managed to escape. They are now starting a new life, like Amin Sani*, 17. “Overnight, my brother in law disappeared, joined Boko Haram and started harassing me. He was calling me on the phone all the time ordering me to join Boko Haram and threatening me. He told me that I would make money, that my mother was a sinner, and that I should join him in the fight, “remembers Amin.

“I was afraid that they would come to grab me. I took my stuff and left to my uncle’s place in Niger. On the way, I found some Boko Haram fighters. They detained me in an unknown forest and threatened me. From the first day, I was thinking of how I could escape. It took me 18 months, but I made it safe to the Chadian border,” he remembers.

UNICEF took care of Amin once released by the authorities. Like other 500 children who managed to escape from Boko Haram, he was taken to a transition center before being reunited with his family after a period of transition.

“During my time at the transition centre, I did a training in water pumps repair. When the water point in my village was broken, I helped the technician to fix it and made some money. Now I am learning how to make water filters and I am very proud to install these filters in the communities,” explains proudly Amin. “I have been sick because of dirty water so many times. If people drink clean water it will help a lot. I would like to work in the water sector, fixing water pumps, and build filters myself, even better ones,” he concludes smiling.

UNICEF Chad/2017/Bahaji

With the improvement of the security situation in some of the islands of the Lake Chad, displaced populations are starting to come back. The quality of the water in these islands is very low and over 80% of the population practice open defecation. Water-borne diseases are widespread, putting these areas at high risk of cholera epidemics.

On one hand, this training will help Amin and other trainees to hope for a brighter future. On the other hand, bio-sand filters will help cutting the number of diarrhea cases in half by eliminating 90% of the microbes. In Chad, diarrhea is one of the leading cause of death among children.

Providing clean water is therefore critical in reducing child mortality. The new CERF-sponsored project aims to respond to the immediate needs of the population in terms of access to clean water and promotion of good hygiene practices.

It also integrates protection through WASH activities by providing opportunities to youth abducted by Boko Haram with skills development in order to support them with income generation revenue activities. The main objective is to develop confidence and self-esteem among these young people affected by the Boko Haram conflict and support WASH sector locally.

*Name was changed

 

UNICEF nomme la réfugiée syrienne Muzoon Almellehan comme ambassadrice de bonne volonté, une première historique

Muzoon s’est engagée pour l’éducation des filles après avoir fui la Syrie en 2013

Téléchargez des photos et vidéos ici : http://uni.cf/2rlg9Tn  

NEW YORK, N’DJAMENA, 19 juin 2017 – L’UNICEF a annoncé aujourd’hui, à la veille de la Journée Mondiale des Réfugiés, la nomination comme Ambassadrice de Bonne Volonté de Muzoon Almellehan, une jeune réfugiée syrienne de 19 ans engagée pour l’éducation. Cette nomination, qui intervient à la veille de la Journée Mondiale des Réfugiés, fait de Muzoon la plus jeune et la première personne ayant le statut de réfugié à devenir Ambassadrice de l’UNICEF.

Muzoon, qui a été soutenue par l’UNICEF quand elle vivait dans le camp de réfugiés de Za’atari en Jordanie, suit les traces de l’ambassadrice de bonne volonté Audrey Hepburn, qui a également été soutenue par l’UNICEF quand elle était enfant.

« Même quand j’étais petite, je savais que l’éducation était la clé de mon avenir, alors quand j’ai fui la Syrie, les seuls objets que j’ai pris avec moi étaient mes livres scolaires », a déclaré Muzoon. « En tant que réfugié, j’ai vu ce qu’il se passe lorsque les enfants sont forcés à se marier trop jeune ou à travailler, ils abandonnent l’école et mettent leur avenir en danger.  C’est pourquoi je suis fière de travailler avec l’UNICEF pour porter la voix de ces enfants et les inciter à rester à l’école ».

En 2013, Muzoon a fui le conflit en Syrie avec sa famille. Elle a passé près de trois ans en Jordanie, y compris 18 mois dans le camp de réfugiés de Za’atari, où elle s’est engagée personnellement pour que les enfants aillent à l’école et particulièrement les filles.

« Le courage et la force de Muzoon nous inspire tous. Nous sommes très fiers de l’avoir comme Ambassadrice pour l’UNICEF et les enfants du monde entier », a déclaré Justin Forsyth, directeur général adjoint de l’UNICEF.

Muzoon a récemment voyagé avec l’UNICEF au Tchad, un pays où trois fois plus de filles que de garçons vivant en situation d’urgence ne vont pas à l’école. Elle a rencontré des enfants qui ont dû stopper l’école à cause du conflit avec Boko Haram dans la région du Lac Tchad. Depuis son retour, Muzoon poursuit son plaidoyer pour ces enfants déracinés par la guerre pour que le grand public comprenne leurs défis, notamment l’accès à l’éducation.

Plus de 25 millions d’enfants de 6 à 15 ans vivant dans les zones de conflit ne vont pas à l’école. Pour les enfants réfugiés, seulement la moitié est inscrit à l’école primaire et un quart dans l’enseignement secondaire.

L’éducation en situation d’urgence est sévèrement sous-financée. Depuis 2010, moins de 2% du financement humanitaire a été consacré à l’éducation. 8,5 milliards de dollars sont nécessaires chaque année pour combler ce manque.

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CHIFFRES CLÉS

  • Partout dans le monde, près de 50 millions d’enfants ont été déracinés. 28 millions d’entre eux ont été chassés de leurs maisons par des conflits et des millions d’autres migrent dans l’espoir de trouver une vie meilleure et plus sûre.
  • Les enfants et les adolescents réfugiés sont cinq fois plus susceptibles d’être déscolarisés que leurs pairs non-réfugiés.
  • Les filles touchées par les conflits ont 2,5 fois plus de chances d’être déscolarisées que les garçons.
  • Les réfugiés passent en moyenne 17 ans de leur vie en déplacement, presque toute une enfance.

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Note aux editeurs:

L’éducation fait partie du plan d’action en six points que l’UNICEF a élaboré pour demander aux Gouvernements de protéger les enfants réfugiés. L’UNICEF exhorte le public à rejoindre les 3 millions de personnes déjà engagées pour défendre les enfants déracinés par la guerre, la violence et la pauvreté en soutenant cet agenda en six points :

  1. Protéger les enfants réfugiés et migrants, notamment les enfants non accompagnés, face à l’exploitation et la violence ;
  2. Mettre fin à la détention des enfants demandant le statut de réfugié ou migrants en introduisant un ensemble de pratiques alternatives ;
  3. Ne pas séparer les familles, le meilleur moyen pour protéger les enfants et leur donner un statut juridique ;
  4. Poursuivre l’éducation de tous les enfants réfugiés et migrants et leur donner accès à des services de santé et à d’autres services de qualité ;
  5. Exiger des mesures de lutte contre les causes profondes des mouvements à grande échelle de réfugiés et de migrants ;
  6. Promouvoir des mesures de lutte contre la xénophobie, la discrimination et la marginalisation dans les pays de transit et de destination.

À propos de l’UNICEF 

L’UNICEF promeut les droits et le bien-être de chaque enfant, dans tout ce que nous faisons. Nous travaillons dans 190 pays et territoires du monde entier avec nos partenaires pour faire de cet engagement une réalité, avec un effort particulier pour atteindre les enfants les plus vulnérables et marginalisés, dans l’intérêt de tous les enfants, où qu’ils soient.

Pour plus d’informations sur l’UNICEF et son action : www.unicef.org/fr

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Pour plus d’informations :

Georgina Thompson, UNICEF New York, Tel: +1 917 238 1559, gthompson@unicef.org

Christopher Tidey, UNICEF New York, +1 917 340 3017, ctidey@unicef.org

Maria Fernandez, UNICEF Tchad, Tél: +235 66360042, mfernandez@unicef.org