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A New Stream of Hope

With the support of the US Fund, UNICEF has built 3 water pumps for a population of 4,000 people

By Diguera Azoura

« I named my daughter Radiyé, which means ‘I accept’ in Arabic, because I delivered the baby easily only a few hours after having drunk the stream of water coming out of the new pump. With this first name given to my daughter, I want to illustrate my enthusiasm and gratitude as we will be able to start another life thanks to the water pump”, proudly says Khadidja who stretches out her arms to get her newborn out of baby’s cradle.

Khadidja's removing her baby (Radiye) out of her cradle

At 31, and although she might look older, perhaps because of the vicissitudes of her life, Khadidja recognizes to be filled with joy, especially since she has gained easy access to water – as the new water pump is only 300 meters far from her house. Giving us her daughter, a beautiful 13-day-old baby, she continues to tell me stories from the past, when she had to walk long distances to get water, the elixir of life.

« Before, I was obliged to walk at least 5km to get water from the nearest Wadi[1], and that even when I was pregnant and about to deliver. It could take me by then more than 2 hours for the round trip”. Something that is not easy for this mother of 7 children aged 2 to 16 years, which would then lock the smallest ones at home before leaving for her daily chores. « It would break my heart every time I locked them up in the house alone, but I had no choice, » she explains, a little saddened.

Khadidja fetching water from a jar at her house

Khadidja has lived for 6 years in Haya Zouhour, a village in the periphery of Guéreda, which has received UNICEF funding for a drinking water tower. Since her arrival in this locality, things have not been easy for her life, she told us. « At the beginning, I swap with my two children (aged 10 and 12) to fetch water from the Wadis. But for almost four years, Khadija is bearing alone the heavy daily load in addition to other household chores, as she has decided to let her school-age children continue their studies.

Indeed, Khadidja’s eldest son, who is 16 years old now, still remembers the journeys to fletch water to a water pump located 6 KM far from his village. « Back then, we would go to fetch water in the Wadi with my sister Hawa (14 years), and  spend 1h to go and 1h to come back, without taking into account the fact that we had to queue at least 2h to be able to get only 60 liters sometimes ».

Khadidja Adam and her baby Radiye

For almost two weeks now, all these difficulties have become just bad memories for Khadidja’s family but also for most of the families in Haya Zouhour. This is the case of Koubra, Khadidja’s neighbor, whose child died from a water-related disease. After a long sigh, her head lowered – probably hiding tears – she adds: « We did not know that the water of Wadis was contaminated and contained bacteria, and this despite its bad clay taste and its dark color. I only understood this when I saw my 11-month daughter dead in my arms following acute diarrhea.”

Trying to be supportive, Khadidja passes her hand over Koubra’s right palm and says: « A drop of water is enough to create a world they say, and ours has just been recreated thanks to this new water pump ».

Beneficiaries leaving the water pump station N'2_ and water tower at their back

In Chad, almost 60%[2] of the population does not have access to safe drinking water in rural areas; with more than 38% of the rural population at risk of diseases due to unsafe water. The water tower and its hybrid (thermal and solar) immersed pump installed by UNICEF in Haya Zouhour will serve nearly 530 households –of 8 people each, within a radius of 5km, thus preventing close to 4,000 people from falling sick due to waterborne diseases. This facility will also enable over 300 school-aged children to focus on their education as they won’t have to cover long distances anymore to fetch water.

[1] Dry bed of a desert river

[2] EDS MICS 2014-2015

The milk of dispute

In Chad, traditional beliefs around breastfeeding are strong and inked deep

Growing up in Chad – a landlocked country of the Sahel belt –  is not easy. Malaria, Diarrhea and other diseases play a huge role in child mortality rate but so does traditional belief.

Yet, Harun Modogo is one of these local heroes that you would not expect to meet in such a challenging context. This Thursday morning, dozens of women arrived at Darasna’s health center with their children, some have walked more than 12 km to attend his session on the advantage of exclusive breastfeeding.

Harun is 42 years old and has been a committed community worker for almost 4 years. « I leave my children very early in the morning to come to work at the health center. What I do is important, I help people and I go home proud. » Harun raises awareness on the importance of exclusive breastfeeding in his community, fighting against old habits. In Chad, only 3% of women practice exclusive breastfeeding for the first 6 months.

« In Darasna there is no woman who is exclusively breastfeeding her child, because the first thing to do when the child is born is to wash the child and there he is given water directly. Even if the mother wanted to do exclusive breastfeeding, if she leaves her child for one minute with her relatives, they will give him water. If the child cries, people will automatically give water. In our region, it’s rare to have access to safe drinking water. This why our children get sick most of the time. »

UNICEF Chad:2017:Alliah-2
Haoua Mahamat, 25 years old, 3 children and her son Hassan, 14 months old

Haoua Mahamat is a young and cheerful mother who attended the meeting this morning. « With my first daughter I did exclusive breastfeeding because I was living in the capital, N’Djamena with my first husband’s family and it was them who advised me to follow this practice. Since then we got divorced and I came back to leave with my family here. I remarried and I had 2 other children for which I did not do exclusive breastfeeding. » Her son Hassan, 14 months old, was suffering from severe acute malnutrition and treated in this UNICEF-supported health center.

Haoua had to stop exclusive breastfeeding because of traditional beliefs and family pressure. « People here think that if a child gets sick it is because the breast milk is bad quality. If you see a drop of white milk at the end of the nipple, it means that the milk is good but if the drop is clear like water it means that the milk is bad. »

Halime Mahamat has a very clear idea of the advantage of maternal milk « Breast milk is the best medicine you can give to a baby; it is a blessing for both of us. Many women refuse to breastfeed their babies because they think their milk is not good. In my family, we use to pour some maternal milk in a cup and throw an ant in it. If the ant does not survive, people say that the milk is poisoned and the woman had to stop breastfeeding. For me, breastfeeding is the best way to keep my baby healthy. »

UNICEF Chad:2017:Alliah-1

During the early years of a child, almost 1000 brain cells connect every second – a pace never matched again. When we nourish a child’s body with the proper nutrition, we are also feeding the young brain and facilitating those neural connections.

Exclusive breastfeeding and good nutrition are vital for a baby’s health and welfare. In Chad, more than half of the country’s adults (56.4 per cent) have suffered as a result of childhood stunting. This means that more than 3.4 million people of working age are unable to reach their full potential due to childhood undernutrition.


Conflit au Lac Tchad : flux alarmant d’enfants impliqués dans les attaques de Boko Haram cette année – UNICEF

Pour regarder le contenu multimédia :

Pour lire le photo essay :

DAKAR/NEW YORK/GENÈVE, le 12 avril 2017 – Le nombre d’enfants utilisés dans des attentats-‘suicides’ dans le conflit au Lac Tchad a atteint 27 durant le 1er trimestre de 2017 comparativement à 9 pour la même période l’an dernier.

« Pendant les trois premiers mois de cette année, le nombre d’enfants utilisés dans des attaques-suicides est à peu près le même que celui de l’année passée toute entière. C’est la pire exploitation possible d’enfants dans des conflits. » déclare Marie-Pierre Poirier, Directrice Régionale de l’UNICEF pour l’Afrique de l’Ouest et l’Afrique Centrale.

Selon le rapport, Honte silencieuse : Donnons la parole aux enfants pris en otage dans la crise du lac Tchad (Silent Shame : Bringing out the voices of children caught in the Lake Chad crisis – titre original du rapport en anglais), cette augmentation reflète la tactique alarmante des insurgés. À ce jour, depuis 2014, 117 enfants ont été utilisés dans des attentats-suicides dans des endroits publics au Nigeria, au Tchad, au Niger et au Cameroun : 4 en 2014, 56 en 2015, 30 en 2016 et 27 dans les 3 premiers mois de 2017. En grande majorité, ce sont des filles qui ont été utilisées lors de ces attaques.

En conséquence, des filles et des garçons et même des jeunes enfants, sont observés avec une peur grandissante dans les marchés et aux postes de contrôle où l’on craint qu’ils transportent des explosifs.

« Ces enfants sont des victimes et non des criminels » déclare Poirier. « Les forcer ou les conduire à commettre de tels actes est inacceptable. »

Publié 3 ans après l’enlèvement de plus de 200 écolières de Chibok, le rapport fait état de faits troublants restitués par des enfants retenus en captivité par Boko Haram et montre à quel point ces enfants sont traités avec suspicion lorsqu’ils retournent dans leurs communautés.

Lors d’interviews, plusieurs enfants qui avaient été associés à Boko Haram rapportent qu’ils préfèrent garder leur expérience secrète de peur d’être stigmatisés et même par peur de représailles violentes de la part de leur communauté. Certains sont obligés de porter les horreurs qu’ils ont vécues en silence et s’éloignent eux-mêmes de peur d’être rejetés et stigmatisés.

Le rapport souligne également les défis que les autorités locales rencontrent avec les enfants qui ont été arrêtés à des postes de contrôle et qui ont par la suite été emmenés dans des institutions de détention pour interrogations et investigations. En effet, le rapport soulève les problèmes liés aux longues périodes de détention des enfants. En 2016, environ 1 500 enfants étaient en détention dans les 4 pays et 592 enfants attendent toujours d’être libérés.

L’UNICEF appelle les parties prenant part au conflit à s’engager dans les actions suivantes pour la protection des enfants dans la région :

  • Cesser les violations graves perpétrées contre les enfants par Boko Haram, notamment le recrutement et l’utilisation d’enfants dans les conflits armés pour des attentats-suicides.
  • Faire passer les enfants d’un environnement militaire à un environnement civil le plus rapidement possible. Les enfants ayant été maintenus en détention uniquement sur la base d’allégations ou pour une réelle association à des groupes armés doivent immédiatement être remis aux autorités civiles pour réintégration et soutien. Des protocoles de transfert doivent être mis en place dans chacun des 4 pays pour les enfants trouvés lors des opérations militaires.
  • Assurer le soin et la protection des enfants séparés et non-accompagnés. Tous les enfants affectés par la crise ont besoin de soutien psychologique et d’endroits sûrs pour se remettre le mieux possible.

En 2016, l’UNICEF a soutenu psychologiquement 312 000 enfants au Nigeria, au Tchad, au Cameroun et au Niger, et a réuni plus de 800 enfants avec leurs familles.

L’UNICEF travaille avec les communautés et les familles pour lutter contre la stigmatisation des survivants de violence sexuelle et pour construire un environnement protecteur pour les anciens otages.

Dans une crise qui a déplacé plus de 1.3 million d’enfants, l’UNICEF appuie également les autorités locales en approvisionnement en eau potable et services de santé de base ; rétablit l’accès à l’éducation en créant des espaces temporaires d’apprentissage ; et administre un traitement thérapeutique aux enfants mal nourris.

La réponse à cette crise continue de manquer sévèrement de financements. L’an dernier, l’UNICEF a fait un appel de $154 million pour le Bassin du Lac Tchad mais ne fut financé qu’à 40%.


Notes aux rédactions :

Le rapport, les photos et les vidéos sont disponible ici :

À propos de l’UNICEF :

L’UNICEF fait la promotion des droits et du bien-être de chaque enfant, dans toutes ses actions. Nous travaillons dans 190 pays et territoires du monde entier avec nos partenaires pour faire de cet engagement une réalité, avec un effort particulier pour atteindre les enfants les plus vulnérables et marginalisés, dans l’intérêt de tous les enfants, où qu’ils soient.

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Patrick Rose, UNICEF West and Central Africa, +221 786 380 250 |

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Maria Fernandez, UNICEF Tchad, tél,: +235 66 36 00 42,