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Pour les retournés de RCA, la santé ne peut pas attendre

Par Davy Takendjilembaye

Hadje Mahamat, 13 ans est une jeune fille souriante et pleine de vie. Avec ses cheveux tirés en arrière et son style vestimentaire original, elle passe pour une fille de son âge menant une vie d’adolescente sans histoire.

Pourtant, Hadje n’arborait pas le même sourire en janvier 2014, lorsqu’elle est arrivée dans le sud du Tchad, en provenance de Centrafrique. « On vivait à Bossangoa en RCA et tout allait bien pour nous. Mon père travaillait et gagnait bien sa vie. Nous, on allait à l’école comme les autres enfants de notre âge. Là-bas, il n’y avait pas de soucis pour trouver à manger ni pour se soigner quand un membre de la famille tombait malade. »

Du jour au lendemain, Hadje et sa famille ont dû quitter leur foyer et leur vie paisible pour se réfugier au Tchad. Aujourd’hui, ils vivent dans le site de retournés de Danamadja, tout près de la petite ville de Goré. « En arrivant ici, nous avions froid, nous étions des milliers et même si on nous a bien accueilli, c’est un moment de ma vie que je n’oublierai jamais, » ajoute-elle.

Un centre de santé a été mis sur place sur le site, mais très vite, il a été dépassé par les évènements. Le centre éprouvait de grandes difficultés pour s’occuper des malades tant issus des retournés de RCA que des communautés hôtes. Hadje en a fait l’expérience : « A chaque fois que je tombais malade, j’attendais des heures au centre de santé. Les infirmiers faisaient leur consultation et me donner des ordonnances pour acheter des médicaments parce qu’ils n’en avaient plus. »

Mornodé Alafi est responsable du centre de santé du site de Danamadja, il a connu les débuts difficiles dont parle Hadje : « Le centre de santé manquait cruellement de ressources humaines, et matérielles. On était quasiment inactifs à cause du manque de médicaments pour s’occuper des patients. Maintenant, on arrive à faire face à la demande. » Benenoui Astride travaille aussi au centre de santé du site de Danamadja « Le centre reçoit une cinquantaine de malade par jour et grâce à l’appui reçu des partenaires, nous avons assez de médicaments en stock pour nous occuper des malades. »

Mornode Alafi
Mornode Alafi (droite) présente les services du centre de santé

Hadje, sourire aux lèvres, raconte : « Il y a dix jours de cela, j’ai eu le paludisme et quand mes parents m’ont amené au centre de santé, après la consultation, j’ai reçu normalement des soins et l’infirmière m’a remis des médicaments pour la maison. Depuis trois jours je me sens en forme déjà ! Il me tarde de retourner au collège. »

Grâce au soutien de l’Union Européenne, via l’Instrument de Stabilité et de Consolidation de la Paix, l’Unicef intervient dans plusieurs domaines pour améliorer les conditions de vie des retournés et des communautés hôtes dans les zones d’accueil du sud du Tchad. Ce partenariat clé pour l’amélioration des conditions de vie et la réintégration des populations a notamment permis de revitaliser de nombreux centres de santé à commencer par celui du site de Danamadja.

Des médicaments (y compris des ARV et des réactifs pour la prévention de la transmission du VIH/Sida de la mère à l’enfant), et d’autres intrants nutritionnels ont été fournis aux centres de santé. Un appui en personnel a également soulagé les districts concernés où 22 agents de santé et plus de 80 relais communautaires ont été formés dans les domaines de la santé, VIH/Sida et nutrition et déployés sur le terrain.

Grâce à un fonds de 7 millions d’euros, les membres de l’Equipe Pays des Nations Unies au Tchad que sont l’UNICEF, le HCR, l’OIM, la FAO et le PAM assistent plus de 80 000 retournés (dont 60% d’enfants) de Centrafrique et 320 000 personnes des communautés d’accueil. L’Instrument contribuant à la Stabilité et à la Paix (IcSP) est l’un des principaux outils de la politique étrangère de l’Union Européenne. Il permet de mettre l’accent sur la réaction aux crises, la préparation aux crises, la prévention des conflits et la consolidation de la paix.

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EU donates additional € 1.5 million to UNICEF to combat child malnutrition in Chad

N´DJAMENA (Chad), 23rd October 2015 – The European Commission has allocated additional Euro 1.5 million in humanitarian aid funding to the United Nations Children’s Fund (UNICEF) to strengthen the response to child under-nutrition in three regions in western Chad (namely Lac, Kanem and Bar El Ghazal).

This is in response to the increase in the number of cases of children suffering from under-nutrition in these regions. The deterioration of the situation is caused by a poor rainfall during the rainy season weakening the harvest and the de facto closure of the border with Nigeria due to Boko Haram-linked violence. Both have been a heavy blow to the livelihoods in Western Chad.

“Given the impact of both the seasonal and conflict related issues, there is now a need for the humanitarian community to accelerate their response with emergency food and nutrition assistance,” stated Philippe Barragne-Bigot, UNICEF Representative in Chad. “The European Commission’s generous contribution, via its Humanitarian Aid and Civil Protection department (ECHO), will once again ensure that Chadian children suffering from under-nutrition can be assisted.”

“Food insecurity in Western Chad has increased at an alarming rate. The violence alongside the border between Nigeria and Chad caused new population displacements with dire humanitarian consequences,” said Olivier Brouant, Head of the ECHO Office in Chad. “The additional funding will allow UNICEF to continue to tackle the nutrition challenges, by maintaining and improving the response of interventions in the three most affected regions in this area.”

A recent survey conducted by the World Food Programme (WFP) shows alarming food insecurity and under-nutrition in the Lake Region and in bordering Kanem and Barh El Gazel. The number of food insecure people in these three regions of western Chad has increased from 339,000 to 522,000 in six months. The number of admissions to the hospitals related to the under-nutrition have increased by 23% percent in the three regions compared to the same period last year. Routinely gathered data on admissions for treatment shows that between January and August 2015 more than 35,000 severely undernourished children were admitted for treatment in the three regions. The number being much higher than expected for the period, it puts a serious strain on the capacity of the health centers to respond adequately.

With this new funding UNICEF will cover 184 health facilities and provide the treatment for almost 24,000 SAM (Severely Acutely Malnourished) children. In close coordination with governmental and non-governmental organizations, UNICEF will support existing systems to improve the quality as well as increase the accessibility of basic services.

The funding comes on top of a contribution of €4 million provided earlier this year by ECHO and UK Aid from the UK Government. Thanks to the previous contribution, UNICEF ensures the treatment of the expected SAM cases among children under-five years of age in the Sahel Regions of Chad. In addition, UNICEF will continue to improve the supply chain of Ready-to-Use Therapeutic Food, to provide essential drugs and to build up districts’ capacities in the treatment of SAM.

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About the European Commission – Humanitarian Aid and Civil Protection department (ECHO)

The European Union and its Member States are the world’s leading donor of humanitarian aid. Relief assistance is an expression of European solidarity towards people in need around the world. It aims to save lives, prevent and alleviate human suffering, and safeguard the integrity and human dignity of populations affected by natural disasters and man-made crises.

The European Commission ensures rapid and effective delivery of EU relief assistance through its two main instruments: humanitarian aid and civil protection. The Commission, through its Humanitarian Aid and Civil Protection department (ECHO), helps over 120 million victims of conflict and disasters every year. With headquarters in Brussels and a global network of field offices, ECHO provides assistance to the most vulnerable people solely on the basis of humanitarian needs.

For more information, please visit ECHO’s website.

The Commission has assisted Chad with humanitarian aid since 1994,in the aftermath of the Darfur refugee crisis. Over the past decade, the Commission has committed more than €341 million for humanitarian programmes in the country. Since 2014, it has made available more than €89.5million for multi-sectorial assistance to people affected by the crises.

About UNICEF
UNICEF works in 190 countries and territories to help children survive and thrive, from early childhood through adolescence. The world’s largest provider of vaccines for developing countries, UNICEF supports child health and nutrition, good water and sanitation, quality basic education for all boys and girls, and the protection of children from violence, exploitation, and AIDS. UNICEF is funded entirely by the voluntary contributions of individuals, businesses, foundations and governments. For more information about UNICEF and its work visit: www.unicef.org

To find out more about the EU-UNICEF partnership, visit http://www.unicef.org/eu/

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Passionate and hardworking Chadian health workers like Nutrition Counsellor Darasalam are at the frontline of saving children’s lives. Watch her story and download multimedia contents here: http://weshare.unicef.org/C.aspx?VP3=ViewBox&DNID=2AM40GXXQPXW&DM=Distribution

For further information, please contact:

Mathias Eick Global Information Officer, DG ECHO (European Commission) Nairobi, + 254-717968426, Mathias.Eick@echofield.eu , http://ec.europa.eu/echo/

Lalaina Fatratra Andriamasinoro I Chief of Communication I UNICEF Chad
+235 66 36 00 42 I lfandriamasinoro@unicef.org I www.unicef.org/chad

ALL CHILDREN DESERVE TO CELEBRATE THEIR BIRTHDAY

By Badre Bahaji

Counting every child becomes a priority in Chad

Abba Ahmat is 47 and has five children. He is a community teacher living in Ati, in the Batha region. He loves his little town located in the Sahel belt, but above all he loves teaching. As a committed and respected person in his community, Abba has participated in public awareness session about the importance of birth registration: the problem is that most people in my region are poor and illiterate. Even myself, I did not understand the importance of this document.”

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