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Le manque d’accès au lavage des mains avec du savon expose des millions de personnes à un risque accru de contracter la COVID-19 et d’autres maladies infectieuses

[FICHE D’INFORMATION]

NEW YORK, le 15 octobre 2020 – Alors que le lavage des mains avec du savon constitue un geste barrière essentiel contre les maladies infectieuses, dont la COVID-19, des millions de personnes dans le monde n’ont pas la possibilité de se laver les mains facilement, déclare l’UNICEF en amont de la Journée mondiale du lavage des mains.

« Cette pandémie a souligné le rôle crucial de l’hygiène des mains dans la prévention des maladies, tout en accentuant un problème déjà répandu : le lavage des mains avec du savon reste inaccessible pour des millions d’enfants sur leur lieu de naissance, de vie et d’apprentissage », explique Kelly Ann Naylor, Directrice adjointe, Eau, Assainissement et Hygiène, à l’UNICEF. « Il est inacceptable que ce moyen pourtant si simple de se protéger ne soit pas à la disposition des communautés les plus vulnérables. Nous devons agir immédiatement pour que chaque personne, où qu’elle se trouve, puisse dès aujourd’hui et à l’avenir se laver les mains avec du savon. »

D’après les dernières estimations :

  • Seules trois personnes sur cinq à travers le monde ont accès à des installations élémentaires pour se laver les mains.
  • Dans le monde, 40 % de la population, soit 3 milliards de personnes, ne disposent pas d’installations pour le lavage des mains avec de l’eau et du savon à domicile.
  • Près des trois quarts de la population des pays les moins avancés n’ont pas d’installations élémentaires pour se laver les mains à domicile.
  • 43 % des établissements scolaires, représentant 818 millions d’élèves, ne disposaient pas d’installations pour le lavage des mains avec de l’eau et du savon.
  • Dans les pays les moins avancés, sept établissements scolaires sur dix n’ont aucun endroit permettant aux enfants de se laver les mains avec de l’eau et du savon.
  • Dans les 60 pays présentant le plus haut risque de crise sanitaire et humanitaire en raison du virus :
  • Deux personnes sur trois (soit un milliard au total) ne disposent pas d’installations élémentaires pour le lavage des mains avec de l’eau et du savon à domicile. Environ la moitié d’entre elles sont des enfants.
  • Trois enfants sur quatre ne disposaient pas d’installations élémentaires pour se laver les mains à l’école au début de l’épidémie ; au total, la moitié des enfants n’avaient pas accès à des services d’approvisionnement en eau de base et plus de la moitié n’avaient pas accès à des services d’assainissement de base.
  • En Afrique subsaharienne, 63 % de la population urbaine, soit 258 millions de personnes, n’a pas accès à des installations de lavage des mains. Par exemple, quelque 47 % de la population sud-africaine vivant en milieu urbain, soit 18 millions de personnes, n’a pas accès à des installations élémentaires pour se laver les mains à domicile, les citadins les plus riches ayant près de 12 fois plus de chances de disposer de telles installations.
  • En Asie centrale et du Sud, 22 % de la population urbaine, soit 153 millions de personnes, n’ont pas accès à des installations de lavage des mains. Par exemple, près de 50 % des citadins bangladais, soit 29 millions de personnes, et 20 % des citadins indiens, soit 91 millions de personnes, n’ont pas accès à des installations de base pour se laver les mains à domicile.
  • En Asie de l’Est, 28 % des citadins indonésiens, soit 41 millions de personnes, et 15 % des citadins philippins, soit 7 millions de personnes, n’ont pas accès à des installations élémentaires pour se laver les mains à domicile.

L’UNICEF œuvre dans le monde entier afin de garantir que les enfants et les familles ont accès à des installations adaptées pour se laver les mains. Tout en continuant de promouvoir l’hygiène des mains dans plus de 130 pays, l’UNICEF et l’OMS ont lancé l’initiative Hand Hygiene for All (Hygiène des mains pour tous) qui soutient l’élaboration de feuilles de route nationales visant à accélérer et à pérenniser les progrès en faveur de l’hygiène des mains, afin qu’elle devienne l’une des pierres angulaires des interventions de santé publique. Pour ce faire, il est impératif d’améliorer rapidement l’accès aux installations de lavage des mains, à l’eau, au savon et au désinfectant pour les mains dans tous les milieux, et de favoriser les actions susceptibles de faire changer les comportements au profit d’une hygiène des mains optimale. Réunissant des partenaires internationaux, nationaux et locaux, cette initiative a pour but de garantir la disponibilité à long terme de produits et de services abordables, en particulier auprès des communautés vulnérables et défavorisées.

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À propos de l’UNICEF

L’UNICEF travaille dans certains des endroits les plus inhospitaliers du monde pour atteindre les enfants les plus défavorisés. Dans plus de 190 pays et territoires, nous travaillons pour chaque enfant, chaque jour, afin de construire un monde meilleur pour tous. Pour en savoir plus sur l’UNICEF et son action, veuillez consulter le site : www.unicef.org/fr.

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Sara Alhattab, UNICEF New York, +1 917 957 6536, salhattab@unicef.org